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Berenguela de Navarra

reina de Inglaterra

Genealogía reyes de Navarra            Ver texto principal

Ricardo Corazón de León llevaba 20 años comprometido en matrimonio con la princesa Alix de Francia, hermana del rey Philippe II Auguste. Pero Alix se convirtió en la amante del padre de Ricardo, el rey de Inglaterra Henri II. En febrero de 1191 estando en Messina (Sicilia) en viaje a los Santos Lugares, el rey Ricardo Corazón de León comunica a su compañero de viaje, el rey francés Philippe II Auguste, que no se casará con Alix sino con Berenguela de Navarra. Desde entonces la enemistad entre ambos reyes iría creciendo.

La duquesa Leonor de Aquitania debió participar activa y directamente en la selección de esposa para su hijo Ricardo. Numerosos relatos más o menos novelados y leyendas cuentan la preocupación de la Reina cuando su hijo Ricardo, todavía soltero, toma la decisión de partir a las Cruzadas sin tener asegurado un heredero para el trono. Alarmada Leonor ante ello -- pues su ducado sería a su muerte sin duda tomado por el rey Philippe II Auguste -- es informada por sus damas de la Corte que hacía ya algunos años su hijo Ricardo había quedado prendado de la belleza de una muy joven princesa navarra. Leonor conocía a su vecino el rey Sancho VI de Navarra a quien había recibido en Limoges el año 1172. Viene entonces Leonor al final de la primavera del año 1190 a entrevistarse con su vecino Sancho VI de Navarra quien le entrega a su hija Berenguela, entonces de unos 20-21 años de edad.

Cuando se dirigen hacia la corte aquitana de Poitiers previenen a la reina Leonor que su hijo el rey Ricardo ya ha dejado el monasterio de Vezélay donde se había encontrado el 4 de julio de 1190 con el rey Philippe II Auguste de Francia con quien va a viajar por el Mediterraneo hacia los Santos Lugares. Leonor con su futura nuera Berenguela recorren Italia y se embarcan en Brindisi hacia Messina. La Reina y Berenguela encuentran finalmente a Ricardo en Messina donde la Reina Leonor entrega Berenguela a su hija Joan, la reina viuda de Sicilia. Pero se acerca la Cuaresma y no es momento hábil para las ceremonias de boda pues no podrían éstas ser seguidas de celebraciones y fiestas. La reina Leonor regresa a la Corte aquitana de Poitiers para ocuparse de la Regencia en ausencia del rey su hijo.

La reina viuda Joan era la nuera de la reina Margarita, hermana ésta de Sancho VI el Sabio, rey de Navarra.

 

los reyes de Francia y de Inglaterra

Ricardo Corazón de León acababa de subir al trono inglés y se propuso ir a las Cruzadas con su amigo el rey Philippe II Auguste de Francia a los que se debía unir en Palestina el emperador Federico Barbaroja que iría por tierra. El compromiso del rey francés fue así:

“moi Philippe, roi des français, envers Richard,
mon ami et mon fidèle vassal;
Moi Richard, roi des Anglais, envers Philippe,
mon seigneur et mon ami”

Se encontraron en el monasterio de Vézelay de donde emprendieron viaje el 4 de julio de 1190. El rey francés finalmente embarcó en Génova deteniéndose en Messina. El rey Ricardo embarcó en cambio en agosto de 1190 en Marsella y desembarcó en Nápoles de donde marchó por tierra hasta el sur de Italia y desde allí cruzó a Messina en la isla de Sicilia. Allí pasaron todo el invierno llenos de aventuras. La hermana de Ricardo era Joan que había quedado viuda del rey Guillermo II de Sicilia. Su sucesor el rey usurpador Tancredo había tomado prisionera a su hermana la reina-viuda Joan y se negaba a devolver a Ricardo la dote que había entregado por su hermana Joan y la herencia que a su hermana le correspondía. Tras saquear Messina e incendiarla Ricardo consiguió sus objetivos pero no pudo evitar que el reino pasara a la Casa de Suabia. Allí pasaron todo el invierno.

Ambos reyes llegaron a disputarse violentamenteen en el mes de febrero de 1191, según algunos por los encantamientos que tuvo el rey francés con la reina-viuda Joan de Sicilia que molestó a su hermano Ricardo. La realidad era que el rey francés estaba muy molesto porque Ricardo rehusaba casar con su hermana Alix. Cuando por fín llegan el 30 de marzo a Sicilia la reina Leonor de Aquitania con Berenguela, el rey francés se niega a saludarles y ese mismo día se embarca dirigiéndose directamente a Acre. Ricardo lo haría en abril de 1191 con unas 200 naves deteniéndose en la isla de Creta, bordeando luego la isla de Rodas por la costa norte. Su hermana la reina viuda Joan también viene al Oriente acompañando a la princesa Berenguela

Es muy probable que Ricardo hubiera preferido casar con Berenguela en Chipre y no en Acre a su llegada el 1 de junio al Oriente pues en ese caso se hubiera hecho más patente su discordia con el rey francés.

Ricardo Corazon de León cruzado

 

La boda en Chipre no estuvo sin embargo programada. Una tempestad dispersó los navíos y en el que viajaban la reina viuda Joan y la infanta Berenguela fue lanzado contra la costa de Chipre y encalló. El gobernador independiente de la isla Isaac Comnenus, sobrino del fallecido emperador de Bizancio Manuel I, las tomó en rehén y pidió rescate. Alertado el rey Ricardo en su navío que se había alejado vino a rescatarlas, capturó la isla, derrocó a Comnenus y casó con Bereguela el 12 de mayo de 1191, según unos en la en la Capilla de San Jorge de la iglesia en Limassol, según otros en la capilla de la fortaleza de Kolossi cerca de Limassol.

Allí mismo Ricardo es coronado rey de Chipre y Berenguela reina de Inglaterra.

Los cronistas ingleses dijeron de Berenguela que era

“ ravishingly beautiful ”
“ fairest in the land ”
“ elegant and prudent ”

 

 


fortaleza cerca de Kolossi

 

Los historiadores han observado que durante el período de septiembre 1190 a junio de 1191 no existen huellas documentales que indiquen que el infante Sancho (VII) de Navarra se encontrara en Navarra.

Lo que ha hecho pensar que pudo haber acompañado a su hermana Berenguela hasta Messina, volviendo luego a Francia acompañando a la reina Leonor de Aquitania.

 

Fortaleza cerca de Kolossi en Limassol donde según la tradición casó Ricardo Corazón de León con la princesa Berenguela de Navarra. 

Fue construída hacia el año 1000 por los bizantinos. La capilla fue destruída por un terremoto en el año 1284 y después los Templarios construyeron sobre sus ruinas una iglesia de estilo gótico.

Los mamelucos conquistaron la fortaleza el año 1426 y más tarde se rindieron ante el asedio de los caballeros de la Orden Hospitalaria de San Juan de Jerusalén .

Más tarde los venecianos destruyeron la fortaleza entre los años 1559 y 1567, siendo reconstruída por los turcos en 1570.

 


la catedral de San Juan de Limassol


los cruzados son lanzados contra la costa de Chipre

 

“Berengaria, enigmatic queen of England” 

“la Dame de Le Mans”

 

Ricardo y Berenguela volvieron separadamente de la Cruzada.

Berenguela se instaló primeramente en el castillo de Chinon y luego en su Corte aquitana de Poitiers.

En su retorno, el rey Ricardo fue capturado en Austria y hecho prisionero por Leopoldo, un viejo enemigo. Fue transferido a la custodia del emperador Enrique VI de Germania quien obtuvo el compromiso de pago de 100.000 marcos a cambio de su liberación. Berenguela y su suegra Leonor estuvieron ocupadas intentando recolectar el dinero para su rescate y el rey de Navarra Sancho el Sabio entregó a su hijo Fernando como rehén para liberar a Ricardo antes del pago del rescate. La suma requerida fue finalmente pagada al contribuir en el esfuerzo Juan sin Tierra ante la insistencia de su madre Leonor de Aquitania.

A su vuelta a Inglaterra en 1194 Ricardo se coronó por segunda vez en Winchester y ya no llevó vida marital con Berenguela, que siguió en Francia en la corte aquitana de Poitiers.

Berenguela nunca visitó Inglaterra durante la vida de su esposo que fallece el 6 de abril de 1199 por la herida de una flecha envenenada en el asedio al castillo de Châlus, en Limousin.

Por eso se ha dicho de ella en Inglaterra:

“Queen without a country”

“the only English queen never to set foot in the country”

 Tras su estancia en Chinon y Poitiers Berenguela vivió en Le Mans durante 30 años, la capital merovingia, que había visto nacer al rey Henry II y luego vería a Jean II “le Bon”.

Sus indemnizaciones de viudez real no le eran pagadas por su cuñado el rey Juan sin Tierra y varias veces envió emisarios a Inglaterra para reclamarlas. También su suegra Leonor de Aquitania tuvo que intervenir en su favor y finalmente lo hizo el pontífice Inocencio III (y Honorio III) que amenazó al Rey con un interdicto.

Al morir Juan sin Tierra en 1216 se estima que se debían unas 4.000 libras que se cree fueron pagadas por el rey Henry III.

En Le Mans fue benefactora fundadora en marzo de 1229 de la abadía cisterciense de la Piété-Dieu, más conocida como Epau llegando a entrar en vida conventual.

La abadía fue destruída durante la guerra de los Cien Años siendo reconstruída parcialmente en el siglo XV.

A su muerte el 23 de diciembre de 1230 fue enterrada en la Abadía pero sus restos fueron trasladados el 2 de diciembre de 1281a la Catedral de San Julián de Mans. La tumba del rey Ricardo así como las de sus padres Henri II y Alienor de Aquitania se encuentran en la abadía benedictina de Fontevraud.

ver más imagenes de la abadía

 

De haber tenido descendencia la reina Berenguela, su hijo hubiera sido rey de Inglaterra y de Navarra. Siendo el reyno de Navarra fronterizo con el ducado de Aquitania, es muy probable que en la historia el reyno navarro hubiera corrido la misma suerte que este ducado y hubiera con toda probabilidad acabado formando parte del reino de Francia.

el mausoleo de la reina Berenguela fue tallado en el siglo XVII y reubicado en la catedral.
En él se introdujeron los huesos que fueron encontrados el 27 de mayo de 1672 en la vieja tumba
que ya a finales del siglo XIII había sido trasladada desde la abadía de Pietas Dei a la Catedral.  

abadía cisterciense de la Piété-Dieu, más conocida como Epau
fundada por la reina Berenguela en el siglo XIII

   

castillo de Chinon